Minecraft head Helen Chiang reveals Minecraft hit 74 million active players – Windows Central

Shortly after the announcement, Redmond announced that Helen Chiang would be the new head of Minecraft. Chiang has worked at Microsoft for nine years and has overseen numerous operations during her tenure. She has worked with the Minecraft team for the past three years and knows them well.

In a telephone conversation with PopSugar’s Chelsea Hassler, Chiang discussed her new role and revealed interesting details about the Minecraft franchise. When asked about future plans, she revealed the game’s monthly active users by issuing the following statement.

We just recently set a new record in December for monthly active users, so now we’re at 74 million monthly active users — and that’s really a testament to people coming back to the game, whether it’s through the game updates or bringing in new players from across the world. That’s really our goal, to keep building the community that we have.

The report by PopSugar also mentioned that Minecraft has sold over 144 million copies across all devices. If accurate, this is not only a testament to the popularity of the title, but also the aggressive post-launch support Minecraft has received over the years. There’s always a new event or content pack in the works.

Minecraft’s popularity isn’t limited to Microsoft’s platforms like Xbox and Windows though, recently Nintendo revealed the best-selling Switch games and Minecraft took the top spot in Japan, which has been notoriously difficult for Microsoft in the past. Here’s hoping that under Chiang’s leadership the franchise will continue to reach new heights.

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Xbox One Backwards Compatibility games UPDATE: Six new Xbox … – Express.co.uk

More Xbox One Backwards Compatibility games can be added to digital libraries this week, following the news that Microsoft have launched a total of six new Xbox 360 classics.

Having taken a break from launching titles in December, the tech giant sprang back into life this week, offering a much needed boost.

The new Backwards Compatible games launched in two waves, three on Tuesday and another three on Thursday.

It should be noted that while six games have been released, only five can be bought online.

A limitation has been put on the release of Driver San Francisco, which is only available on disc or digitally if previously purchased.

Most Backwards Compatible games can also be found on the Xbox Store to buy, although like the most recent Driver launch, there are a few exceptions.

The most recent Microsoft BC inclusions are all from the same franchise, with Magic 2013, Magic 2014 — Duels of the Planeswalkers and Magic: The Gathering, now available to download.

The Magic series doesn’t have quite so many votes as others games on the official Xbox site, however, this does bode quite well for the future.

It appears Microsoft are willing to keep adding games, even though a lot of the most wanted have been added already.

It’s great news for hardcore fans who are hoping to fill their Xbox 360 classic collections with more obscure choices.

Microsoft’s first batch of Xbox One Backwards Compatibility games in 2018 weren’t revealed until earlier this week.

Getting off to a strong start, Xbox’s Larry Hryb revealed three new Xbox 360 games that would be made playable.

Sniper Elite V2, Far Cry 2 and Driver San Francisco should now all available as part of the Backwards Compatible library.

Sniper Elite is the most-wanted for of the three, according to the official Backwards Compatibility website, which includes fans votes on which games to include.

Over 13,000 people voted for Sniper Elite V2, more than 12,000 for Far Cry 2 and just under 5,000 for Driver San Francisco.

The tech giant doesn’t usually give prior warning to what they are planning to add, so fans will have to wait and see what, if anything, pops up.

And while Microsoft have yet to confirm what other new games will be released in 2018, there’s one new item that might catch the eye of fans.

Hyperkin have released a big new update on the price and release window of their Xbox “Duke” controller recreation.

Perfect for playing classic titles on, The Duke will be returning at the end of March and will retail for around $69.99.

Hyperkin have already confirmed that it will be a limited release, meaning there going to sell out fast.

Original Xbox designer Seamus Blackley is behind the re-release, which has the full blessing of Microsoft to move forward.

You can now work out on your Xbox thanks to Fitbit Coach for Xbox and PC – Digital Trends

To turn a chore into a treat, turn it into a game. That’s precisely what Fitbit and Xbox are doing for exercise, hoping to motivate more folks to get in shape by making workouts fun. After all, if the same device you use to play video games can also help to improve your health, you’re likely to spend more (productive) time in front of the big screen.

This week, Fitbit Coach became available in the Microsoft Store, and users can download the app for Windows 10 and Xbox. Once you have the Fitbit Coach app for Xbox, you’ll have access to one personalized program and a selection of audio and video workouts. If you’re interested in paying more for your fitness, the Fitbit Coach Premium subscription will set you back $40 a year, and features more programs, unlimited workouts, and more.

In order to actually make use of Fitbit Coach on your console or computer, you’ll need to have a Microsoft Xbox One (One, One S, One X) or a Windows 10 PC, such as a Surface Laptop or Surface Pro. To improve the experience, Fitbit recommends also donning a smartwatch of some sort. And if it’s a Fitbit device, you’ll be able to see your heart rate in real time on your television screen. “Knowing your heart rate and which heart rate zone you’re in will help you optimize your intensity and help Fitbit better measure your calorie burn,” Fitbit noted on its blog.

With the Fitbit Coach, your personal trainer will live in your television. The app’s video workouts show exercises alongside step-by-step instructions, motivation, and tips. The music that goes along with your workout is customizable and is powered by Feed.fm, which promises a wide range of stations. If you’re a Fitbit wearer, the Coach will recommend workouts based on your daily activity for even further personalization, but even if you’re not wearing a smartwatch, you can take advantage of Coach’s 50-plus expert-designed running and walking audio workouts.

Fitbit Coach is now available in English, French, German, Portuguese, and Spanish for fitness no matter where in the world you may be.

Editors’ Recommendations

Xbox One Backwards Compatibility update: SIX new Xbox 360 games LIVE from Microsoft – Express.co.uk

New Xbox 360 games have been added to the Xbox One Backwards Compatibility library this week.

A total of six new games have been released by Microsoft, who took a break from launching titles in December.

They’ve come back with a bang in January though, adding a lot of new games in the past week.

The new Backwards Compatible games from the Xbox 360 launched in two waves, three on Tuesday and another three on Thursday.

And all six are now available to download and play, be it from disc, or from an existing games library selection.

The most recent Microsoft inclusions are all from the same franchise, with Magic 2013, Magic 2014 — Duels of the Planeswalkers and Magic: The Gathering, live.

The Magic series don’t have quite so many votes as others games on the official Xbox site, however, this does bode quite well for the future.

It appears Microsoft are willing to keep adding titles, even those who aren’t top of the list of their most-wanted games list.

It’s great news for hardcore fans who are hoping to fill their Xbox 360 classic collections with more obscure choices.

Microsoft’s first batch of Xbox One Backwards Compatibility games in 2018 weren’t revealed into earlier this week.

Getting off to a strong start, Xbox’s Larry Hryb revealed three new Xbox 360 games that would be made playable.

Sniper Elite V2, Far Cry 2 and Driver San Francisco should now all available as part of the Backwards Compatible library.

Sniper Elite V2 is the most-wanted for of the three, according to the official Backwards Compatibility website, which includes fans votes on which games to include.

Over 13,000 people voted for Sniper Elite V2, more than 12,000 for Far Cry 2 and just under 5,000 for Driver San Francisco.

The tech giant doesn’t usually give prior warning to what they are planning to add, so fans will have to wait and see what, if anything, pops up.

And while Microsoft have yet to confirm what other new games will be released in 2018, there’s one new item that might catch the eye of fans.

Hyperkin have released a big new update on the price and release window of their Xbox “Duke” controller recreation.

Perfect for playing classic titles on, The Duke will be returning at the end of March and will retail for around $69.99.

Hyperkin have already confirmed that it will be a limited release, meaning there going to sell out fast.

Original Xbox designer Seamus Blackley is behind the re-release, which has the full blessing of Microsoft to move forward.

PS5 Release Date: PS4 Pro & Xbox One X here to stay, as experts predict new console delays – Daily Star

PS5 Release Date: PS4 Pro & Xbox One X here to stay, as experts predict new console delaysMICROSOFT/SONY

PS5 Release Date: PS4 Pro & Xbox One X here to stay, as experts predict new console delays

The surprise performance of Nintendo Switch might have stolen some of Sony and Microsoft’s console limelight in 2017, but it shouldn’t be undersold that both Sony’s PS4 and Microsoft’s Xbox One family are still setting sales records.

The incredible performance of both consoles is great for owners as they’re clearly getting their money’s worth with some excellent exclusive games to play in the meantime.

However, the consequence of this success is that both Sony and Microsoft might be looking at these awesome numbers and thinking about slowing up progress on their next console or future game projects.

As PlayStation fans will most likely know, President and CEO of Sony Interactive Entertainment America, Shawn Layden, confirmed that a PS5 was in the works and “coming”, and though he did all add that it might be some time before it actually arrives, it’s possible Sony could yet put it back even further.

Equally despite the launch of Xbox One X last year, it would be silly to think Microsoft don’t have some sort of plan for their next console, since the X was more of a upgrade on the existing Xbox One as opposed to completely new hardware.

Added fuel to the fire that Sony and Microsoft could be looking to delay the next console generation are comments from two reputable industry experts, who have both suggested this month that Sony and Microsoft could be looking at slowing down their future plans.

First of all, industry expert Christopher Dring, publisher for the highly respected website Gameindustry.biz, told followers in early January that he’d been hearing rumours of “Sony slowing up progress on PS5 rattling around for a few months”.

And earlier this week, Daniel Ahmad (@ZhugeEX) an analyst at Niko Partners who covers the digital games market in China & Southeast Asia revealed a load of information to Resetera users about Microsoft’s future plans.

“I should note that a lot of the investment going on now is something that will be fully reflected in the ‘next generation’ (whatever that actually means). What this means, in the case of something like the recently rumored Fable 4 game for example, is that i wouldn’t expect projects like that to release for quite some time.

“However, any initiatives that you do see hit in 2018 / 2019 are an indication of what Microsoft is planning for the ‘next generation’.

Previously and throughout 2017 several industry experts have tentatively predicted a PS5 release date pitched somewhere between 2019-2021 and with the fact both console makers have typically launched at the same time, we can assume that this is also when Microsoft would look to launch whatever they’re planning post Xbox One X.

Even in 2017 though, the idea that console makers could effectively push back a launch for their console generation were already starting to gather pace, with Industry analyst Michael Pachter perhaps giving the best explanation in light of Sony’s continued PS4 profits and sales.

Speaking on The 1099 Podcast back in September, Pachter said: “I think that’s exactly when you’ll see one (PS5) 2019 or 2020, and if I had to bet, it’s 2020.

“Sony’s making so much money with the PS4 that I think they’ll continue to milk it as long as they can milk it.

“And I think the natural extension of that is the PS4 Pro becomes the default PS4, and they just knock that price down to $250 when they can and they keep selling it — a tonne of those.

“The PS5 is probably going to be their real 4K device, and so it just feels to me that they’re not going to launch the PS5 until sales momentum for the PS4 slows, and it just hasn’t.

“So you certainly get through 2017, 2018, and I just don’t see it slowing in 2018 which should prop them to launch something in 2019.

“If it slows in 2019, they’re probably launching in 2020.”

Sony’s PS4 console is still selling fantastically having dominated 2017 once again, pipping Microsoft’s Xbox One with far superior game sales.

However, focus has already started shifting towards Sony’s next console, which we assume will be called the PlayStation 5.

Last year, PlayStation boss Shawn Layden confirmed that while a PS5 is in the works and “coming” it would still “probably be some time” before it arrives.

Which tallies up with industry experts who have tentatively predicted a 2019-2021 release date.

Most recently, Lewis Ward, IDC research director for gaming and VR/AR, told Gamingbolt that Sony’s console could be be a good few years off, as long as the current PlayStation continues to dominate hardware charts.

“Right now I think PS5 and the next-gen Xbox will arrive in 2021, but that’s really just a tentative placeholder in my forecast,” Lewis said.

In fact, Ward believes that before the PS5 launches, we could see the PS4 become the first current-gen console to hit 100 million sales, which could happen as soon as 2019.

“I think the PS4 will probably get there in 2019,” Ward predicted in his comments to Gamingbolt.

Well known Technology website Tech Radar has also previously suggested a 2020 release date for the PlayStation 5, writing: 

“Given that the PlayStation 4 was launched in 2013 and Sony’s previous consoles arrived in six-year intervals, it would be easy to project that it will launch the PlayStation 5 in 2019.

“The sort of technology available then should easily allow full native 4K games without saddling the PS5 with a massive price-tag and, by 2019, 4K TVs will be the norm, rather than the exception, in the average household.

“Perhaps 2020 might be the year in which Sony unleashes the PS5 on the world, as the first native 4K console with wireless VR … as long as Microsoft doesn’t get there first.”

With the majority of information about both console makers limited to speculation and rumour for the time being, it’s possible that we won’t learn anything concrete until at least E3 2018.

But equally, if both Sony and Microsoft are looking at pushing back the consoles even further, then it’s not guarenteed we will hear anything, especially if the release date is looking closer to 2020/21.

The only thing you can say for sure, is that the PS4 Pro and Xbox One X will continue to sell like hot cakes for the time being, with Nintendo also benefiting from their own unique corner of the gaming market.

Good news, surely, for all three parties.

Chime in: Should Microsoft launch a Cortana mic for Xbox? – Windows Central

Cortana is facing stiff competition, primarily from Amazon’s Alexa platform, which recently began arriving on Windows 10 PCs. You might be wondering whether Microsoft still cares about Cortana, but apparently Redmond does, with plans already in the works for 2018 updates.

However, on Xbox One, the clunky voice assistant has barely had any meaningful updates for what feels like years, and considering “she’s” meant to replace the default voice commands on your Xbox, she’s not really up to the challenge. Yet.

The lack of development might simply stem from the fact that, well, nobody is using her. But how can they? Microsoft recently killed Kinect, whose far-field microphone array was by far the best way to interact with Cortana outside of phones. The only way to get Cortana’s attention on Xbox without Kinect is via a microphone, which isn’t always convenient.

So, we put the question to you, dear readers: Do you care if Microsoft brings a dedicated microphone replacement for Kinect to Xbox? timcarnes23 on our forums sure does.

As a big fan of the Amazon Echo, it’s a sore point how far Microsoft dropped the ball with Cortana and Kinect, considering it already had strong potential smart home and home automation plays right there, in millions of living rooms. It might be too little too late at this point, but if any effort is going to be made in this area, Microsoft needs to act sooner than later. And it better not be U.S.-only, like the Harman Kardon Invoke speaker.

Hit the forum thread below and chime in with your two cents.

From the forums: Should Microsoft make a dedicated mic for Cortana on Xbox?

Minecraft Boss Is Now In Charge Of All Games At Xbox – Cinema Blend

But, now it’s not just a single studio that Booty will have to oversee. There will be multiple studios with multiple projects that the executive will have a say-so over, ranging from 343 Industries and the Halo franchise to Killer Instinct, to Sea of Thieves at Rare, to the Forza Motorsport franchise headed up by Turn 10 Studios and Playground Games, to The Coalition and the Gears of War franchise.

Xbox One X: review completo do poderosíssimo console da Microsoft – Tecmundo

*A análise em vídeo está em produção e será adicionada aqui até o fim deste mês de janeiro.

Quando o Project Scorpio foi revelado ao mundo, na E3 2016, eu estava lá na conferência da Microsoft, em Los Angeles, e arrepiei dos pés à cabeça. Um rápido vídeo com alguns desenvolvedores falando em 4K, 60 fps e as possibilidades que esses dois respaldos técnicos representam. De repente, Phil Spencer, ao centro do palco, iluminado como uma estrela que irradia aos olhos e ecoa aos ouvidos, decretou: “Isso é possível. Estamos trabalhando em algo chamado Project Scorpio e vamos lançar até o final de 2017”.

Como sempre, dito e feito. A Microsoft adota o estilo apolíneo, isto é, segue um esquema pé no chão, com datas mais delineadas e um desenho mais claro do mercado. Claro que isso não é uma regra, mas o tom da força verde sempre foi mais tradicionalista. Não seria diferente com o Project Scorpio, posteriormente convertido em Xbox One X, o terceiro membro da família Xbox One, que tem também o “Fat” e o S na linhagem.

Mas, na prática, o que isso representa? De que forma os serviços da Microsoft, que são uma das bandeiras da empresa, se traduzem no atual console? Como os third-parties tiram o melhor proveito possível da plataforma? Além, é claro, dos exclusivos? E a dashboard: está mais rápida mesmo? O multitarefas tem menos gargalos em função da memória RAM superior? Vou explicar cada um dos “sims” a essas perguntas. Porque, antes de mais nada, o que temos é uma visão um pouco mais concreta do futuro.

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Carcaça linda

Não há como iniciar por outro caminho que não seja o design do console. A carcaça do Xbox One X absorve o belíssimo trabalho que já foi realizado no Xbox One S, com algumas sutilezas adicionais. O preto fosco – que já botou em xeque aquele tom esmaltado/brilhante há algum tempo – se aproxima de um tom cinza grafitado, chegando bem pertinho do “gray” escuro, forte e intenso. Uma nuance perto da cor prata, aquela que nunca perde o garbo. Só que preta e sóbria.

O controle segue a mesma estética. Não é completamente preto; o trecho central (no qual está o botão Xbox, alocado na parte de cima) está graciosamente mais ondulado, mais grafitado, sem ser agressivo aos olhos ou suave demais aos inocentes. Alcançou o meio-termo da elegância.

É como se um lápis 2B, nos bons idos das aulas de artes, tivesse sido inteiramente gasto no controle, de maneira artística. O revestimento é quase um aço escovado de notebook – mas sem os típicos rabisquinhos. Tão liso quanto.

Hardware de ponta: comparativos

Antes de entrar nos pormenores, vamos ao básico: as especificações técnicas. Para esse propósito, duas tabelas foram criadas: uma comparando o Xbox One X com seu principal concorrente do mercado, o PS4 Pro, e outra que coloca os três membros da família Xbox One lado a lado.

Evidente a todos, o console da Microsoft se sobressai em dois aspectos primordiais com relação ao PS4 Pro:

  • Memória RAM – um salto de 8 GB em DDR3 para 12 GB em GDDR5;
  • CPU/GPU – o X tem o AMD Jaguar customizado de 2.3 GHz, enquanto o PS4 Pro fica em 2.1 GHz. Em palavras mais potentes, o aparelho da força verde ostenta 6 teraflops, enquanto o sistema da Sony fica em 4.2 teraflops, uma diferença de 1.8 – suficiente para ser considerada substancial numa generosa porcentagem de vantagem para o lado da Microsoft.

Lado a lado, o Xbox One X e o PS4 Pro ficam da seguinte forma:

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E a família Xbox One está distribuída da seguinte maneira:

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Blu-Ray em 4K

Há ainda um terceiro fator agravante que pesa a favor do Xbox One X: a leitura de Blu-Rays em 4K. Na verdade, o recurso já existe no Xbox One S também, um aparelho que, a fundo, não se restringe a uma casca mais Slim: ele embutiu a fonte internamente, tem um hardware revisado, incluiu o HDR e, de lambuja, oferece leitura de mídia em 4K. O Xbox One X apenas deu continuidade a isso.

De maneira famigerada, por assim dizer, o PS4 Pro não possui drive óptico capaz de executar Blu-Rays em Ultra HD. Ao inserir um filme em 4K na bandeja do console da Sony, ele não realiza a leitura. E sim, isso faz diferença pra muita gente. Por mais que 4K ainda seja uma tecnologia onerada, ela se torna cada vez mais acessível com o tempo – é possível encontrar ótimos modelos da Samsung e da LG nas Black Fridays da vida pela faixa dos R$ 2 mil – R$ 2.500.

Mad Max, por exemplo, é um destemido benchmark que ostenta dois certificados de ponta da Dolby: o Dolby Vision, que engrossa a imagem com cores mais fiéis que o HDR, e o Dolby Atmos, que equaliza o som para equipará-lo ao de cinema. É só no Xbox One X que você consegue desfrutar de tudo isso 

“Nosso sentimento é que, se por um lado as mídias físicas continuam sendo importantes nos negócios de games, acreditamos muito no streaming. Na nossa base de usuários, é a segunda maior utilização do tempo das pessoas no sistema, portanto, enfatizamos mais essa área”, opinou Andrew House, ex-chefão da Sony Interactive Entertainment, na época de lançamento do PS4 Pro, em entrevista ao The Guardian.

A verdade é que o consumidor quer fazer jus ao seu investimento. Ele quer usufruir de todas as funcionalidades possíveis que o hardware de ponta oferece. E hoje não é tão raro assim encontrar Blu-Rays em 4K nas lojas (geralmente com suporte ao 3D também). O comprador, que investiu uma grana sinistra em tudo, tem o direito, sim, de exigir a leitura de mídias em 4K. Não é coisa pequena não. O que pesa, psicologicamente falando, é ter um direito perdido. Por mais que o consumidor não o utilize.

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Mad Max, por exemplo, é um destemido benchmark que ostenta dois certificados de ponta da Dolby: o Dolby Vision, que engrossa a imagem com cores mais fiéis que o HDR, e o Dolby Atmos, que equaliza o som para equipará-lo ao de cinema. É só no Xbox One X que você consegue desfrutar de tudo isso – aliado a um televisor que possua tais protocolos também, é claro.

As OLEDs da LG são ótimos produtos para isso. Inclusive tive a oportunidade de testar o console numa delas, de 55”. Fora a jogatina em casa, no bichão que tenho na minha estante, uma Samsung UN55JU7500 Série 7, curvada, também de 55”. É esse monstrão aqui. Aí é como dizem: monstro com monstro se entende, certo? Mas deixa eu falar mais sobre o multitarefas do Xbox One X.

Navegação lisa na dashboard

Uma das principais características do Xbox One é o primoroso trabalho que a Microsoft realiza nas atualizações do sistema. Grandes updates vêm com grandes responsabilidades, parafraseando os dizeres do Tio Ben, o parente favorito e tio-pai de Peter Parker. Na dashboard, isso é levado a sério. E o trabalho sempre acontece em conjunto com a comunidade graças ao Xbox Insider.

Sim, a empresa registra todos os feedbacks enviados por meio desse canal – ou até mesmo fora dele, na verdade. Personalização da interface, arraste de aplicativos e jogos favoritos, clubes, loja reformulada, setorizada em promoções, conteúdos exclusivos a assinantes da Gold, do EA Access ou do Game Pass, enfim, o banquete de alternativas oferecidas fica cada vez mais farto e menos confuso – duas proporções que nem sempre caminham de mãos dadas.

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A navegação por todos esses recursos está mais rápida no Xbox One X. E por que isso acontece? Do ponto de vista técnico, a resposta está na ponta da língua de qualquer um: memória RAM. Sabemos que a memória RAM é responsável pela velocidade de um sistema, por sua capacidade de abrir e fechar janelas com rapidez, por sua eficácia em executar jogos e aplicativos, por sua aptidão em rodar tarefas do segundo plano sem engasgar as que estão no primeiro. Tudo isso acontece de maneira mais fluida no Xbox One X.

Gargalos existem? Sim, sempre. É impossível criar um sistema sem gargalos. Seja ele no celular, na TV, no computador, no video game. No caso do Xbox One X, estamos falando de um salto de 8 GB em DDR3 para 12 GB em GDDR5 de memória RAM, e esses 4 GB adicionais, em barramento mais nobre, simbolizam uma nítida evolução – que se reflete também em menor tempo de loading (detesto escrever “carregamento”) durante as telas de transição.

Jogos: o brilho do console

Aqui talvez seja o ponto central desta análise. O propósito do Xbox One X é oferecer primor técnico em jogos e ser o melhor console para rodar os third-parties. Nos exclusivos, a brincadeira fica ainda melhor, uma vez que os desenvolvedores trabalham internamente em conjunto com a infraestrutura da Microsoft – e o próprio Phil Spencer costuma acompanhar de perto os progressos.

Dos 12 GB de memória RAM que o console tem, nada menos que 9 GB são liberados aos desenvolvedores para os jogos. Os 3 GB restantes são reservados ao sistema, um valor que já resulta na mencionada melhoria de navegação pela dashboard. A arquitetura do Xbox One X, portanto, já nasce mais “liberal” que a do Xbox One tradicional, aparelho que foi burocrático no início da atual geração. Some a isso os 6 teraflops e você tem, basicamente, um monstro de estimação em casa.

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Dentro disso, há outro agravante a favor do X: o barramento da memória. A ascensão do DDR3 (Xbox One original) ao GDDR5 (Xbox One X), por si só, já representa um processamento mais aventuresco na forma como essa memória é alocada aos jogos e ao sistema.

Aliada à GPU refinada, temos um sistema que comporta acréscimos gráficos substanciais, como texturas mais recheadas, que não perdem a crocância quando observadas à distância, especialmente graças ao 4K verdadeiro. Também há ganho em sombras, iluminação e maior profundidade de renderização.

Basicamente, temos um sistema que comporta acréscimos gráficos substanciais, como texturas mais recheadas, que não perdem a crocância quando observadas à distância

No papel, todos os third-parties rodam e vão rodar melhor no Xbox One X até o término desta geração de consoles, isto é, até entrarmos na era do PS5 e de um “Xbox Two” da vida, o que deve acontecer por volta de 2020 ou além. Até lá, meus irmãos e minhas irmãs, todos os jogos vão, teoricamente, rodar em desempenho superior no aparelho da Microsoft. A ideia é que isso também aconteça na prática – como já está acontecendo.

Desde que o console enviado pela empresa chegou aqui na redação (eu também adquiri um durante a Black Friday, no Ponto Frio, e é a Project Scorpio Edition), os títulos testados se alternaram entre verdadeiros benchmarks e melhorias tênues, visíveis aos olhos dos mais chatos por calibragem – meu caso, sempre. Relembre nosso vídeo ao vivo, com os apresentadores Francesco e Bruno Micali (este que vos escreve), do unboxing do monstro aqui na redação:

Tive o regozijo de degustar coisas deliciosas de dezembro até aqui (sem mencionar o que foi testado na E3 2017, em junho do ano passado), otimizadas da seguinte forma no Xbox One X:

Exclusivos:

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Third-parties:

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Ok, então…bora comparar as performances decentemente?

Os jogos citados acima são só um rápido aperitivo do desempenho de alguns títulos no Xbox One X. Você deve estar se perguntando: “Tá, e o que isso representa perante o PS4 Pro?”. Para não deixar os detalhes confusos e muito menos colocar informações desencontradas, o Voxel confeccionou tabelas que comparam dois quesitos técnicos cruciais: a resolução, que está atrelada à qualidade visual, e a taxa de quadros por segundo, que está ligada à performance.

Créditos ao redator Vinícius Munhoz por cuidar da curadoria desse conteúdo. As informações técnicas foram compiladas a partir dos dados extraídos no Digital Foundry. Clique aqui para conferir os links de respaldo de cada jogo citado e checar a veracidade das informações por conta própria.

Diferenças de resolução

Para a fidelidade visual, as tabelas foram separadas em três: resolução baixa, resolução média e resolução alta alcançadas por cada jogo. Confira, na galeria adiante, as diferenças de resolução dos seguintes títulos rodando no PS4 Pro e no Xbox One X. Há algumas observações importantes sobre as tabelas na sequência:

Observações importantes

As tabelas estão sendo atualizadas com alguns complementos por nossa equipe, mas as informações discriminadas acima estão respaldadas junto ao Digital Foundry. Por enquanto, os asteriscos importantes a serem registrados são os seguintes:

Tabela de resoluções mínimas:

*The Witcher 3 no PS4 Pro roda com checkerboarding e não possui modo performance. Por esse motivo não cai: porque utiliza a técnica de 4K em checkerboarding e 30 fps, enquanto o Xbox One X opta pela natividade. São técnicas diferentes de renderização de imagem;

*Rise of the Tomb Raider depende do modo que você escolhe. No PS4 Pro, ele alcança 1080p no modo Enriched (sem checkerboarding), enquanto no Xbox One X o jogo bate 4K com o checkerboarding no mesmo modo.

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Tabela de resoluções médias:

*Final Fantasy XV roda com checkerboarding no PS4 Pro, ao passo que o Xbox One X preferiu o método de resolução nativa aqui. O Digital Foundry aponta que, no Xbox One X, a imagem é mais nítida, mesmo numa resolução menor;

*Call of Duty: WW2 teve a média resultada a partir de cálculo aritmético, uma vez que nem o Digital Foundry indicou esse valor. A diferença é que, no Xbox One X, o jogo passa a maior parte do tempo na resolução máxima, com mais frequência que no PS4 Pro. A resolução horizontal varia nas duas plataformas;

*Rise of the Tomb Raider novamente pode variar com base do modo que você escolhe.

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Tabela de resoluções máximas:

*Em Terra-Média: Sombras da Guerra, você ativa e desativa a resolução dinâmica a partir dos modos de jogo, e isso melhora ou piora a qualidade de imagem. Só no Xbox One X ele alcança o 4K;

*Rise of the Tomb Raider: em High F. Mode, o F. é para “frame-rate” e há apenas poucas quedas;

*A coluna de resolução dinâmica será atualizada.

Diferenças de performance

Aliada à resolução, eis a performance que esses títulos ostentam em ambas as plataformas:

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Observações importantes

*The Evil Within 2: a performance está melhor no PS4 Pro, mas há explicações. O jogo tem um bug no console. A resolução máxima deveria ser 1440p, mas ele não ativa a saída de video em 1440p e só roda em 1080p, por isso consegue se desempenhar melhor. Em 1440p e frame-rate desbloqueado, não sabemos como ele rodaria;

*Fortnite: Menos frame-rate no X? Sim, porque o nível de detalhes está similar às configurações ÉPICAS no PC (que representam um patamar além do Ultra);

*Final Fantasy XV: no High Mode do Xbox One X, a performance pode cair para 20 fps por dois motivos. Um: há quedas de desempenho com batalhas que exibam muitos efeitos alpha, como água, explosões, quantidade de inimigos etc. São raras as ocasiões. E dois: o X tem um bug nesse jogo em que, quando alguém passa por períodos prolongados com ele ou após o Sleep, a aventura dropa para 20 a 22 fps, obrigando o dono a fechar e abrir a instância do game;

*Destiny 2 tem uma correção. O mínimo que o jogo alcança no PS4 Pro é 3072 x 2160 e o máximo é 4K, só que os dois valores, tanto mínimo quanto máximo, são alcançados via checkerboarding. No Xbox One X, o título da Bungie roda sempre em 4K nativo.

Convém ressaltar que as tabelas serão atualizadas com esses ajustes e postadas aqui em breve no lugar das atuais.

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Retrocompatibilidade: praticamente um remaster

Alguns jogos do Xbox 360 disponíveis no catálogo de retrocompatibilidade do Xbox One ganharam um turbo brutal no Xbox One. Deles, lidera a lista Gears of War 3, célebre por ter se transformado praticamente numa remasterização graças a um acréscimo incrível de texturas, melhorias em sombras, iluminação e preenchimento geométrico de elementos do segundo plano.

Além do boost na resolução, o suporte ao HDR é a cereja do bolo – e alguns dos títulos são executados em profundidade de cor 10-bit em vez de 8-bit. Os outros destaques são os seguintes:

E como encontrar tudo isso no Xbox One X?

Uma das magias da Xbox Live é a navegação inteligente pelo sistema. Absolutamente tudo está categorizado na Microsoft Store para você não se perder. Com a chegada do Xbox One X, a rede inaugurou uma nova área para filtrar os títulos que têm patch ao console.

Quando qualquer jogador se sentir “carente” de conteúdo aprimorado ao Xbox One X – algo que raramente vai acontecer daqui pra frente –, basta dar um pulo na seção. O catálogo de jogos turbinados é maior do que você imagina, entre indies e AAAs.

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Público-alvo e investimento

Tão importante quanto o Xbox One X em si é a televisão à qual o console estiver conectado. Naturalmente, pressupõe-se que o consumidor interessado pelo novo aparelho da Microsoft tenha um televisor à altura. Assim, o seu cacife deve ser direcionado a isso como um investimento.

Há quem gaste mil reais numa camisa, 5 mil numa bolsa, 70 mil num carro, 20 mil numa viagem, 10 mil em tênis e sapatos…  Às vezes, no consumismo, é difícil apontar um certo ou errado no que é justo ou injusto gastar seu dinheiro. Se o certo para você é investir cerca de R$ 6 mil na brincadeira toda – uma TV 4K e o Xbox One X –, isso jamais deixará de ser certo. E acredite, vale a pena para quem curte.

Conforme mencionado, o meu televisor é uma Samsung UN55JU7500 Série 7, curvada, de 55 polegadas, com HDR (cuja denominação pode mudar de modelo para modelo e aqui é chamada de “UHD Color”), Modo Jogo e opções pré-configuradas de imagem. Modelo de 2015. Olheiro que sou, calibrei as barras deslizantes da TV por um tempão até alcançar um ponto de equilíbrio. Tons quentes, frios, saturação, distribuição manual de cores e brilho, entre outras coisas, representam uma etapa burocrática do processo, porém necessária.

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As OLEDs da LG também são escolhas excepcionais, só que têm um custo onerado – e só elas têm as certificações Dolby Vision e Dolby Atmos juntas, na linha de 2017 pra cá. Estamos falando na casa do R$ 7 mil a R$ 10 mil num modelo de 55”. A linha QLED, da Samsung, é a resposta para as OLEDs da LG. São televisores que trabalham com QPicture de pontos quânticos, tecnologia que representa a melhor equivalência possível às OLEDs. A faixa de preço é a mesma.

Mas é possível encontrar modelos mais humildes dessas duas marcas que respondem bem às exigências do Xbox One X. A Samsung UN49MU6100GXZD, por exemplo, de 49 polegadas, sai por R$ 2.400 – R$ 2.900 no grande varejo. A LG 49UJ6525, também de 49”, é uma ótima opção pelo mesmo valor. Ambas têm HDR – no caso da LG, o painel IPS ainda é um plus. Há ainda modelos da Philips, da Panasonic, da Sony e da Philco à disposição, embora os dois carros-chefes compostos por Samsung e LG sejam o páreo duro na disputa pela supremacia.

O Xbox One X tem uma clara visão do público-alvo que quer atingir: o consumidor exigente, o jogador premium, o cara que se apega aos detalhes que os olhos ingênuos, nus, não conseguem ver

O Xbox One X custa, no varejo oficial do Brasil, R$ 3.999. Lá fora, ele sai por US$ 499. Pagando no clássico boleto aqui, o preço cai para R$ 3.500 e, se você usar um daqueles cupons de desconto, dá para reduzir ainda mais o valor. No mercado cinza, o console pode ser encontrado por volta de R$ 2.500 – R$ 3.200, mas a diferença tem alguns pesos dos dois lados: um sai mais barato e oferece respaldo somente do lojista, enquanto o oficial assegura garantia de um ano da Microsoft.

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Quem comprou em etapa de pré-venda ainda conseguiu levar uma Project Scorpio Edition pra casa, embora a edição possa ser encontrada ainda hoje por quem estiver com mais disposição na caçada. Essa versão acompanha base para deixar o console na vertical, as inscrições “Project Scorpio” gravadas no console e no controle, caixa de luxo e, de lambuja, um aparelho em tom degradê que vai do cinza-claro ao grafite mais escurecido. E ah, os botões A, B, X e Y do joystick não são coloridos, dando um tom mais sóbrio e limpo à estética dele.

E para quem o console é voltado?

O Xbox One X tem uma clara visão do público-alvo que quer atingir: o consumidor exigente, o jogador premium, o cara que se apega aos detalhes que os olhos ingênuos, nus, não conseguem ver. A própria Microsoft já se posicionou dessa forma desde o princípio de vida do console.

O preço mais caro se justifica em um hardware de ponta que, se comparado ao PC, sai até mais barato. Nós já fizemos esse orçamento detalhado no site-irmão TecMundo. Os dizeres do analista Fábio Jordão são claros: um computador com configuração similar à do Xbox One X pode custar facilmente 700 dólares (contra US$ 500, preço oficial do monstro). Ainda que você altere o processador, a placa e outros componentes, dificilmente vai conseguir chegar ao mesmo valor do video game.

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Dito isso, o Xbox One X é um aparelho para quem almeja o máximo de primor técnico num console. Não são apenas os detalhes de fundo – enriquecidos e sem borrados graças à resolução superior ao concorrente – e o visual mais pintado que convencem. É todo um ecossistema alicerçado no sólido trabalho que a Microsoft realiza no Brasil. E só quem mexe sabe como é delicioso ter o gostinho da crocância.

O Xbox One X é um console feito para consolistas (como eu). Trata-se de uma máquina pensada com carinho para dar sobrevida ao Xbox One e, de lambuja, estender a atual geração de video games. Se você quer chegar em casa do trabalho, ligar a TV, relaxar na poltrona e ter uma experiência audiovisual transcendente, o Xbox One X é o melhor colírio que há para os olhos.

Análise: Xbox One X tem respaldo técnico de ponta e é pura crocância via Voxel

Cupons de desconto TecMundo:

Next Xbox One update: All the expected changes – Windows Central

Microsoft has been preparing the next big update for Xbox One consoles, delivering a range of improvements upon the last year’s major feature update. While the update isn’t expected to debut any significant enhancements, some welcome changes are still in the pipeline.

The next update is currently available for testing to members of the Xbox Insider Program, ahead of its expected public release in the weeks ahead. While an official name is yet to be paired with this update, it currently goes by the version number “1802.” Early builds on the next branch, “Redstone 4,” are expected to roll out sometime in the coming months with a larger batch of features.

Ahead of the update’s public release, we wrapped up everything we know so far – and what you should expect when it hits your console.

Scheduled Themes

While a simple concept, “Scheduled Themes” will be a welcome addition to the Xbox One OS. Complementing the “light” and “dark” themes implemented last year, the feature aims to deliver a dynamic color scheme to the console.

Although the dark theme is generally easier on the eyes in dimmer environments, light themes offer improved visibility in brighter locations. Using Scheduled Themes, the console will automatically shift between the two themes at set times of day, securing the benefits of both themes around the day and night cycles. For more information on Scheduled Themes, and a step-by-step guide to its implementation, make sure to check our extensive post on the subject.

How to use Xbox One Scheduled Themes

Do Not Disturb status

Xbox Live packs some impressive social features, serving as the binding network for Microsoft’s gaming platforms. Communication, matchmaking and content features are engrained into the console but can distract you from the Xbox One’s main attraction: games.

“Do Not Disturb” will allow gamers to cut out Xbox Live’s clutter, by blocking incoming notifications for social activities. System-level notifications, such as Achievement unlocks will still be visible, meaning you won’t miss the activity important to you.

How to enable Do Not Disturb status on Xbox One

Next Achievements

Achievement hunters are in for a treat, with a new feature that helps pinpoint easy achievements on the horizon. “Next Achievements” gathers achievements into an individual feed, allowing you to sort upcoming unlocks based on various factors. Using the filtering tools, achievements can be categorized by completion, rarity, highest value and more.

Next Achievements will be found in the “Achievements” tab of the Guide menu, as a pop-out window. This also means the feature can be quickly accessed without leaving the game, alongside existing Achievement tracking features.

Xbox One Achievement tips to maximize your Gamerscore

Mini Game Hubs

Game Hubs serve as a single location for Xbox One games, condensing announcements, social posts, and other content into a single source. While in the current version of the OS Game Hubs are isolated sections to visit, “Mini Game Hubs” will deliver highlights directly to the Guide menu.

Mini Game Hubs may lack the depth and functionality of full Game Hubs, though they will serve top posts in a more digestible manner. This allows you to catch up on Game Hub activity, without leaving your current gaming session.

More features

Outside of the biggest changes with this update, smaller tweaks have been implemented across the OS, including:

  • A new Xbox Game Pass Discovery tile is being added to the bottom of the Guide menu, hooking directly into Microsoft’s Netflix-style subscription service, Xbox Game Pass. Providing a way to explore the full spectrum of Xbox Game Pass titles, the Discovery tile opens the list for a random title from the library when selected.
  • This update will bring the ability to finely tune the console’s automatic shut down timer, allowing for two-, three-, four- and five-hour periods, alongside the existing one- and six-hour options.
  • Comment sorting is being reworked to place most recent comments at the top.
  • The most recent comment on a post will be visible directly from the Activity Feed, encouraging more users to jump into the conversation.
  • Comment likes will be viewable to see which users have interacted with a specific comment.

Your thoughts

What new features would you like to see on Xbox One? What do you think of these expected changes? Let us know in the comments.

Xbox Two release date rumours – everything we know about Microsoft’s next console, including Xbox 2 news, specs … – The Sun

MICROSOFT will definitely be thinking about the next-generation Xbox Two, but what will it look like – and how powerful will it be?

In the absence of any official announcements, we’ve rounded up the Xbox Two news and rumours ahead of a possible launch.

 Microsoft will probably show off its next console during an E3 games convention, which takes place in June each year

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Microsoft will probably show off its next console during an E3 games convention, which takes place in June each year

Xbox Two release date – when is the Xbox 2 out?

There’s no definitive Xbox Two release date yet, because Microsoft hasn’t formally unveiled any plans for a new console.

But it’s almost certain that Microsoft is looking at a new model to take on Sony’s inevitable PlayStation 5.

Also, it’s important to remember that the pace of games console launches is quickening.

 Console makers are starting to release new models quicker than ever

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Console makers are starting to release new models quicker than ever

The original Xbox was first released in 2001, followed by the Xbox 360 in 2005. We then had to wait EIGHT years for the Xbox One.

But things have changed. The Xbox One S came in 2016, just three years after its predecessor.

And the brand new Xbox One X launched in 2017, a mere year after the console it replaced.

Sony is playing at a similarly frantic tempo with its own console releases, because both companies have realised that they can mimic the smartphone sales model – offer a few performance upgrades, and convince some gamers to upgrade every year or two.

 The Xbox Two will probably launch at a similar time to Sony's PlayStation 5

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The Xbox Two will probably launch at a similar time to Sony’s PlayStation 5

Based on previous PlayStation launches, the PS5 looks likely to arrive in 2019. If this happens, Microsoft will almost certainly debut a new console within a year of Sony’s reveal.

Of course, there’s no guarantee that Microsoft will keep pace with Sony – or even the company’s own rapid release pace.

If we had to guess, we’d say expect a new console in 2019.

The month will almost certainly be November, as every previous generation Xbox model (except for the Xbox One S) has been launched in November too.

 4K gaming quickly becoming a standard, so the Xbox Two will almost certainly support 4K games

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4K gaming quickly becoming a standard, so the Xbox Two will almost certainly support 4K games

Xbox Two news and specs rumours – what do we know about Xbox 2 features, games and graphics?

Microsoft’s Xbox One X is already on a really strong footing.

It can play video games at a native 4K resolution, and can play 4K Blu-ray discs – the latter feature is missing on the PS4 Pro.

So what should we expect? Well, the good news is that Microsoft is already working on the next Xbox – as of July 2017 – according to Window Central’s Jez Corden:

The obvious big improvement will be in terms of performance. Now that the Xbox One X is capable of 4K gaming, Microsoft will be keen to improve graphical fidelity and frame-rate.

It’s also possible that Microsoft will produce two versions of the Xbox – a premium, super-charged model, and a cheaper, less graphics-intensive version for casual gamers.

Microsoft also faces the obvious gap of VR and AR. Sony doubled down on virtual reality with its PlayStation VR platform, but Microsoft hasn’t made any noise about VR for the Xbox.

However, Microsoft has long been working on the HoloLens augmented reality headset, which lets you overlay virtual objects onto your real-world environment.

 Microsoft may try to integrate augmented/virtual reality into the Xbox Two, to better compete with Sony's PlayStation VR

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Microsoft may try to integrate augmented/virtual reality into the Xbox Two, to better compete with Sony’s PlayStation VR
Canny gamer melds PlayStation and Xbox in one single box

It’s likely that Microsoft will be looking at ways of integrated its HoloLens AR technology into a future Xbox, although nothing is confirmed on that front.

Microsoft will probably debut its new console with some launch exclusives too – so count on a new Halo game turning up alongside the next-generation Xbox.

Finally, we could see a bridging-of-the-gap between Xbox and Windows 10. Microsoft offers gaming on both systems, so it makes sense to try and unify the platforms going forward.

 Microsoft consoles almost always go on sale in November, and the Xbox Two is probably no different

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Microsoft consoles almost always go on sale in November, and the Xbox Two is probably no different

Xbox Two price UK – how much will the Xbox 2 cost?

It’s too early to say exactly what the Xbox Two price will be, but we can take a guess based on previous Xbox launches.

The most recent console was the Xbox One X, which landed at a very high £449.99.

That’s way higher than the £349 PS4 Pro, so Microsoft may be keen to undercut its rival Sony – but we’d be surprised.

Microsoft will probably charge somewhere between £349 and £499 for its next console, but there’s no way of knowing right now.